Apple, ¿porqué no tienes ya un gamepad?

iOS tiene juegos impresionantes, el Apple TV se puede transformar en un OUYA con sólo una actualización, el iPad y los iPhones pueden competir de tu a tu con una PS Vita y 3DS ¿qué falta? Un gamepad oficial o una API que estandarice la forma de controlar cualquier juego con botones. ¿Porqué Apple no ataca este sector? Se han cansado de repetir que el iPod Touch es su consola de videojuegos, los juegos casual y cada vez menos casual (véase como EA o Gameloft se curran cosas cada vez más impresionantes) copan los mejores lanzamientos y listas de apps más descargadas… ¿Qué más hace falta? Una pantalla táctil nunca va a ser un botón y cuando necesitas hacer un combo con una combinación de 8 pulsaciones entre gatillos, botones y direcciones nada puede ganar a un gamepad. Mención especial al sistema que se ha sacado de la manga Archos con su tablet gamer que permite mapear los botones virtuales, aunque no deja de ser un parche.

Todo sería muy distinto si Apple permitiera la existencia de periféricos que sólo son realmente estándares si se integran en el sistema operativo. Porque una base dock no necesita integrarse en el sistema, pero un gamepad sí. Un driver estándar en iOS permitiría tener un pad estándar, con sus champiñones analógicos, sus botones y sus gatillos, ¡no hace falta nada más! Sería el empujón que los juegos hardcore necesitan en iOS y, desde luego, el salto de calidad que el AppleTV (o la hipotética iTV) están esperando para realmente ser productos que valgan la pena.

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Momento para recordar la fallida Apple Pippin.

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Previniendo que aparezca el típico fanboy de Android a decirme que su plataforma sí que permite conectar el mando de la PS3 o cosas similares: Este post no va de eso. Los ecosistemas Android e iOS están en el mismo punto en este aspecto: no hay un driver o API que permita que todos, absolutamente todos los juegos, tengan un mismo gamepad. Hay gamepads que han conseguido cierta notoriedad, como el iCad, 8-Bitty, Bladepad o iControlPad pero ninguno está oficialmente soportado por lo que su popularidad se limita a los juegos que quieran ser compatibles.

Mayflash Arcade Stick, el joystick arcade barato

Me encantan los juegos vintage, las máquinas arcade son mi debilidad y Metal Slug un dios al que rindo cuentas cada vez que hago algo mal (bueno, igual no tanto) el caso es que por falta de espacio nunca he tenido una máquina arcade en casa pero siempre he andado detrás de todo lo que engloba tal micromundo de gamers y una de mis últimas adquisiciones al respecto es un joystick arcade Mayflash. Por todos lados he leído que no es precisamente la gama alta de los joysticks pero tiene unas cuanta ventajas muy a tener en cuenta.

La principal ventaja del Mayflash es precisamente su precio, yo me he hecho con uno nuevo por 25€ lo cual es perfecto para los que a pesar de que lo disfrutamos al máximo, no tenemos tanto tiempo como nos gustaría. Podría haberme hecho con un XArcade de 200€ pero no lo habría aprovechado. 25€ es un gran precio para las posibilidades que ofrece.

Características del Mayflash Arcade Stick

El joystick Mayflash Arcade Stick es más grande de lo que esperas, con 28x21x5cm es un buen armatoste aunque tal vez poco pesado para los trotes que hay que darle, aunque las patillas de goma evitan que se resbale. Esto es importante porque cuando se juega a juegos rápidos (de lucha, por ejemplo) los toques que se puede llevar el joystick de lado a lado son importantes. Tiene diez botones más los dos con funciones especiales (Auto y Clear). Los botones son de calidad relativamente baja, a veces pierden toques, pero en pocos de los juegos que he probado eso ha sido un verdadero problema. Un detalle importante es que la base tiene los bordes sin aristas, creedme, es algo que se agradece en sesiones maratonianas de Gost’N Goblins.

Por lo que tengo entendido hay tres joysticks idénticos por fuera: Mayflash, Datel y Joytron, su única diferencia son los conectores y controladores:

  • Mayflash: Funcionan en PC, PS2 y 3. Con adaptadores pueden funcionar en Dreamcast, Wii, GameCube y Xbox360. Son de color negro.
  • Datel: Además de PC, pueden funcionar en Playstation 3 y Xbox360. Son de color blanco y están decorados estilo Street Fighter.
  • Joytron: Son como los Mayflash solo que comercializados por otra empresa. Son de color negro.

El funcionamiento para PC lo he probado en Windows 7 y lo reconoce sin necesidad de instalar ningún driver (en el CD trae los de Windows Vista, XP, ME, 9X y 2000), el MAME también lo reconoce como un mando aunque es necesario remapearlo (TAB/Configuración e ir cambiando botones de acción y movimiento) para que sea cómodo ya que los botones están cambiados de sitio. En teoría el software del propio joystick permite más opciones (turbo, remapeado y macros) pero yo ni siquiera lo he instalado.

El joystick es estilo japonés (redondo) cuando yo siempre he preferido el americano, pero no es algo de lo que me pueda quejar a estos niveles, los botones son convexos y hay ocho situados en dos hileras similares a las máquinas arcade (aunque yo recuerdo pocas máquinas con 8 botones y menos juegos que los utilicen).

Modificar el Mayflash Arcade Stick

Una de las mejores cosas que tiene el Mayflash Arcade Stick es su facilidad para modificarlo. Al ser un joystick tan barato se ha creado una pequeña comunidad de modders a su alrededor y no es complicado encontrar guías para cambiarle los botones y la palanca por otros de mayor calidad (por unos 30€ te puedes hacer con unos Hori o Seimitsu lo cual pondría el Mayflash al nivel de los XArcade por menos de 100€). Por lo que he visto las modificaciones son poco más que lijar los agujeros y soldar un poco. Nada que no pueda entretener una tarde de domingo. También hay plantillas para el Mayflash Joystick Arcade, para personalizarlo al máximo. Un gran mod que se le puede hacer a este joystick es juntarlo con una Raspberry Pi con el MAME, por ejemplo.

En definitiva, después de pasarme varias tardes dándole caña, creo que es un muy buen joystick para los que queremos pasar unas cuantas tardes dándole duro al MAME o a juegos de lucha en consolas más modernas, el Mayflash Arcade Joystick cumple a la perfección y que permite ser ampliado por no demasiado dinero.

Mac Porting Team

Aunque soy maquero desde hace más de dos años y estoy más que contento con mi MacBook Pro aún sigo recordando mi pasado gamer y de vez en cuando me gusta echarme unas partidas. Algo que utilizando la plataforma Mac no es tan fácil como debería. Algunas desarrolladoras sí que tienen en cuenta el sector maquero, pero otras no y para las que se olvidan siempre queda esperar a The Porting Team.

Con un nombre exageradamente claro, el equipo de hacer ports hace exactamente lo que predica: Juegos de Windows en Mac. No tengo ni idea de cómo lo hacen pero consiguen en no demasiado tiempo que los juegos más avanzados para la plataforma PC funcionen en los Mac que los soporten. Además, incluyen unas completas fichas dejando bien claro que son ports «amateurs» y que no aseguran que funcionen, de hecho, la mayoría de veces incluso indican las especificiaciones de quien realizó el port como diciendo «en mi Mac funcionó» además del método utilizado. Pero no solo eso, la comunidad del propio portal de The Porting Team se encarga de testar que cada juego funciona en las diferentes tarjetas gráficas utilizadas en los Mac, también en los OS X (desde 10.4 hasta 10.7) e incluso se apresuran a marcar las descargas que no funcionan (que con el lío de Megaupload no son pocas ahora mismo).

Gracias a The Porting Team es posible jugar a Diablo II en Mac, Skyrim en Mac e incluso Call of Duty Modern Warfare 3 en Mac. Hay centenares de juegos que funcionan en Mac OS X lo cual me lleva a preguntarme si tan dificil es que estos posts sean oficiales. Además, estas conversiones de Windows a Mac no realizan ninguna actividad ilegal ya que realmente te descargas el instalador para Mac, no el juego. El sistema que utilizan es tan avanzado que incluso se puede utilizar Steam en los juegos que utilizan la plataforma de Valve pero no están disponibles para Mac.

Web: The Porting Team

Cuando los videojuegos e Internet eran el diablo

Aunque los mas jóvenes no lo recuerden, hubo un tiempo en el que jugar a videojuegos era un acto mas bien satánico. Recuerdo cuando un perturbado mato a sus padres con una katana, la que se lío cuando alguien vio que en el Final Fantasy VII salían catanas y el chaval era jugador. También fueron gordas las que se liaban habitualmente cuando pillaban a cualquier red de algo ilegal que se organizaba mediante foros online, supongo que se la hubieran liado a Correos si se hubieran organizado mediante postales, no? Hay un antes y un después respecto al cambio de parecer con los videojuegos e Internet: la inversión en publicidad.

Adictos Internet

Hace unos años cualquier tipo de entretenimiento que no fuera sentarse delante de la TV o leer prensa escrita era más bien un hobbie temerario. Así pues, abundaban los ritos satánicos en Internet (donde los pederastas y los vendedores de cosas ilegales campaban a sus anchas) y los videojuegos eran poco más que drogas que hacían enloquecer a la gente para que no supieran distinguir entre mundo real y virtual. En definitiva, día sí día también teníamos en Antena 3 (la cadena que con más ahínco desprestigiaba a jugadores y navegantes) noticias sobre estudios que certificaban lo que ellos decían.

Por supuesto, para la mayoría de medios, el hecho de que la sociedad empezara a disfrutar más de su tiempo en otras cosas que en sus propios productos (TV y prensa) era algo detestable y que había que cortar de raíz. ¿Que pasó? Que ninguno de esos medios se adaptaron a tiempo e intentaron frenarlo. Y ya sabemos que pasa con las industrias que no se adaptan a Internet y en vez de eso intentan desprestigiarlo, controlarlo o cerrarlo, verdad?

manhunt violencia

Pero desde hace unos años, al menos respecto a los videojuegos e Internet en general, los medios han cambiado su discurso. Ahora son todos amigos. Cuando han visto que las empresas de Internet empiezan a invertir en publicidad, que las grandes editoras pueden pagar campañas con más presupuesto que el cine, y cuando las telefónicas que ganan dinero con las líneas se han puesto a verdaderamente querer ganar clientes, ahora ha cambiado todo. Aún hay ciertos problemas con las novedades, sobre todo las redes sociales, pero al menos el problema ahora ya no es Internet, ahora el problema es lo imbécil que es cada uno haciendo imbecilidades por la red. Aunque de vez en cuando aún les sigue saliendo un documental, estudio o apunte rancio.

Es muy hipócrita que ahora Antena 3 venga a decirnos que los cirujanos que juegan a videojuegos con más precisos, o que los ejércitos y pilotos de Formula 1 entrenan con videojuegos. ¿Ahora? Los que llevamos media vida en esto ya sabíamos eso, y además, disfrutábamos de hacerlo virtualmente. Pero bueno, al menos ahora ya no tenemos que explicar a madres y padres que no estamos siendo reprogramados cual Terminators para matar a la humanidad. Que simplemente nos estamos divirtiendo.

videojuegos terrorismo

Realmente, darse cuenta de este tipo de manipulaciones es muy importante. No hay que fiarse de las TV y la prensa cuando sacan conclusiones, hay que leer, informarse y sacar conclusiones propias. Mañana puede ser tu hobbie el que esté amenazado.

¿Teclado y Ratón o Gamepad?

Estos días parece que unas pruebas de Microsoft para integrar Xbox Live en los juegos de PC y Xbox360 está levantando ampollas. Leyendo los comentarios en Pixfans y en Alt1040 uno se da cuenta de que rápidamente se crean dos facciones casi irreconciliables. Teclado+Ratón vs Gamepad o PC vs Consola.

Según se ha publicado, la idea inicial de Microsoft era comprobar qué tal funcionarían los piques entre jugadores de PC y de Xbox360 en los mismos juegos de forma totalmente dinámica. El resultado fue que en la gran mayoría de casos, los que utilizaban gamepads salían vapuleados. Lógicamente, jugar a FPS como los Call of Duty, Gears of War o Bioshock el control teclado+ratón es mucho más rápido y preciso. Aunque supongo que dependiendo del tipo de juego, la diferencia sería más notable o menos.

El caso es que leyendo los comentarios me parece raro que todo se enfoque en «es mejor lo mio» o «yo gano con mi gamepad a cualquiera con teclado+ratón» y demás chorradas. Me parece raro que la gente se enroque en este tipo de discusiones inútiles cuando podrían unir su voz para demandar esa funcionalidad si o si.

A mi modo de ver, la mejor idea para implementar este tipo de juego es bien simple: Salas de gente que juegue en la misma plataforma y salas con plataformas mezcladas. Así, puedes elegir jugar sólo con (o contra) gente que juegue con su PC, sólo con los de Xbox o sabiendo que pueden estar utilizando cualquier cosa. Los que vean que no tiene nivel pueden jugar en su plataforma, los que quieran plantar cara y postularse como los mejores, pueden entrar a las salas mezcladas.

Siempre he pensado que los servicios online tienen que tender a integrarse entre ellos. Es ilógico que teniendo el mismo juego, se necesite tener la misma plataforma para jugar y más aún si, como es el caso, la plataforma es proporcionada por el mismo fabricante, Microsoft. Otra cosa sería si habláramos de integración del online de la PS3 y Xbox Live. ¿Veremos esta integración multiplataforma algún día?

P.D: Esto me recuerda que mi Xbox360 está demasiado abandonada y ni siquiera la he conectado a Internet aún…