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Apple, ¿porqué no tienes ya un gamepad?

iOS tiene juegos impresionantes, el Apple TV se puede transformar en un OUYA con sólo una actualización, el iPad y los iPhones pueden competir de tu a tu con una PS Vita y 3DS ¿qué falta? Un gamepad oficial o una API que estandarice la forma de controlar cualquier juego con botones. ¿Porqué Apple no ataca este sector? Se han cansado de repetir que el iPod Touch es su consola de videojuegos, los juegos casual y cada vez menos casual (véase como EA o Gameloft se curran cosas cada vez más impresionantes) copan los mejores lanzamientos y listas de apps más descargadas… ¿Qué más hace falta? Una pantalla táctil nunca va a ser un botón y cuando necesitas hacer un combo con una combinación de 8 pulsaciones entre gatillos, botones y direcciones nada puede ganar a un gamepad. Mención especial al sistema que se ha sacado de la manga Archos con su tablet gamer que permite mapear los botones virtuales, aunque no deja de ser un parche.

Todo sería muy distinto si Apple permitiera la existencia de periféricos que sólo son realmente estándares si se integran en el sistema operativo. Porque una base dock no necesita integrarse en el sistema, pero un gamepad sí. Un driver estándar en iOS permitiría tener un pad estándar, con sus champiñones analógicos, sus botones y sus gatillos, ¡no hace falta nada más! Sería el empujón que los juegos hardcore necesitan en iOS y, desde luego, el salto de calidad que el AppleTV (o la hipotética iTV) están esperando para realmente ser productos que valgan la pena.

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Momento para recordar la fallida Apple Pippin.

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Previniendo que aparezca el típico fanboy de Android a decirme que su plataforma sí que permite conectar el mando de la PS3 o cosas similares: Este post no va de eso. Los ecosistemas Android e iOS están en el mismo punto en este aspecto: no hay un driver o API que permita que todos, absolutamente todos los juegos, tengan un mismo gamepad. Hay gamepads que han conseguido cierta notoriedad, como el iCad, 8-Bitty, Bladepad o iControlPad pero ninguno está oficialmente soportado por lo que su popularidad se limita a los juegos que quieran ser compatibles.

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Resetear la PRAM y NVRAM en OS X

Unas semanas atrás tuve en mi Mac el primero de esos problemas que yo considero «estilo Windows» es decir, de repente un día apagas tu PC y al volverlo a encender algo no funciona como debería. Mi Macbook Pro es de finales del mediados del 2009 y lo único que hice fue ampliarle la memoria RAM unos meses atrás por lo que no me sorprendí demasiado. Nunca antes había tenido un ordenador tres años sin problemas. El caso es que una tarde lo encendí y cada pocos minutos la pantalla se apagaba y se volvía a encender o se quedaba de color azul y se volvía a encender. Al final encontré una solución muy simple: Reiniciar la PRAM o NVRAM en Mac OS X.

macbook pro PRAM

El problema básicamente es que la la PRAM y NVRAM de la tarjeta gráfica sufren algún tipo de desconfiguración debido a algo que no me he parado a investigar y necesitan reiniciarse para que la pantalla deje de apagarse y parpadear en el Macbook Pro. Por suerte esto no es un error de hardware (temí por ello) y se soluciona con unos sencillos pasos.

Resetear la PRAM y NVRAM en Macbook Pro

  1. Apaga el Macbook, recuerda que tenga al menos el 50% de batería cargada y no lo enciendas con el cargador enchufado.
  2. Enciende el ordenador y mantén pulsadas las teclas Comando + Opción (alt) + P + R. Debes pulsarla antes de que aparezca la pantalla gris.
  3. Mantén pulsadas dichas teclas hasta que el ordenador se reinicie y oigas dos pitidos de inicio.
  4. Suelta las teclas.

La PRAM y la NVRAM del ordenador se restaurarán con los valores predeterminados y podría ser que el reloj también.

Con estos pasos solucioné el problema de la pantalla que se apaga en mi Macbook Pro y puedo seguir disfrutando de él.

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Porqué sí que me voy a comprar el nuevo iPad

Tal y como hice cuando expliqué porqué me compré un iPhone 4 (y luego lo liberé), hoy quiero reflexionar sobre porqué me voy a comprar un iPad. Exactamente el nuevo iPad y si nada lo remedia el modelo de 32Gb solo con WiFi. A tenor de lo que estoy leyendo en decenas de blogs y en twitter, el aparato es como un iPad 2 con pantalla Retina, es decir, se ha solucionado justo lo único que creo que le falló al iPad 2.

¿Calorgate? Yo lo llamo aumento de potencia

El nuevo iPad se calienta y eso es una novedad para miles de blogueros que parece que han olvidado todos y cada uno de los posts que han escrito antes que el del iPad estufa. Al parecer nadie recuerda que en cuanto empezaron a venderse todas las consolas desde la PlayStation 1 se les puso la misma pega: se calienta mucho. Eso tiene una explicación muy simple: es más potente. La potencia se tiene que disipar de alguna forma y si nadie se escandalizó cuando los procesadores de un PC necesitaron un ventilador, no entiendo porqué ahora eso se ve raro. Es curioso, además, que informan que se calienta «hasta un 18% más cuando se estresa el procesador» lo que realmente significa «se calienta 5º más cuando estas 2h jugando a un juego con en 3D con una pantalla de resolución de 2.048 por 1.536«.

Desde luego, no es un fallo achacable al iPad ya que la tarjeta gráfica y el procesador de cualquier PC se calientan mucho más y nadie pone el grito en el cielo (y eso que tiene que mover juegos con mucha menos resolución…). Ahora bien, si se necesita una excusa para desprestigiar a un producto que ha dejado en ridículo a media industria por segunda vez, pues toca aguantar. Por supuesto, asociaciones como FACUA han querido salir en las noticias gratuitamente una vez más para caer la misma tontería colectiva que el #antenagate. Espero que todo el mundo se escandalice cuando Sony saque su nuevo portátil Vaio y sea imposible trabajar con él en el regazo tal y como ocurre con la gran mayoría de portátiles actuales.

Por otra parte y como no podía ser menos, Apple ha vuelto a pillar en bragas a todos sus competidores. No olvidemos que la segunda hornada de tablets de la competencia se presentó en el Mobile World Congress de Barcelona hace escasas semanas. Todos con pantallas de resolución HD (la mitad que el nuevo iPad) con varios núcleos (los mismos que el ya desfasado iPad 2) y con gráficos con Nvidia Tegra 3 (muy buenos pero aparentemente peores que los que saca el chip gráfico de 4 núcleos del nuevo iPad). No nos olvidemos de que la potencia gráfica del nuevo iPad se ha comparado con las de las consolas de sobremesa actuales. Es interesante ver como la competencia intenta ponerse a la altura y cuando parece que lo ha conseguido (porque muchos de los tablets presentados aún no se venden) resulta que Apple en solo dos semanas las vuelve a dejar un año por detrás tecnológicamente.

Cualquier gadget que no sea más potente que el nuevo iPad debería avergonzarse de no tener 10h de batería

Caso aparte se merecen las consolas portátiles en esto del hardware. Tanto PlayStation Vita como Nintendo 3DS incluyen un hardware similar (en el primer caso) y algo más bajo pero con 3D (en el segundo) y su batería dura entre 3 y 6 horas. El iPad llega a 10 horas con una pantalla cuatro veces más grande. Alguien debería estar avergonzado por ello.

Yo actualizaré mi iOS en plena keynote y tú no

Pero es que además, está el tema del software. Si bien Android 4.0 Ice Cream Sandwich es el excelente sistema de la mayoría de tablets presentados, aún no está disponible para prácticamente ninguno (o el tablet aún no se vende) y de los tablets actuales casi ninguna lo puede tener oficialmente gracias a que sus fabricantes ofrecen un limitadísimo soporte para sus propios productos. Apple presentó iOS 5.1 y en menos de 1h todos los iPad e iPhones a partir del 3GS lo tenían disponible para instalar. No dudo de que ocurrirá lo mismo con iOS 6, pero sí que lo dudo y mucho con Android 5.0.

En definitiva, voy a comprarme el nuevo iPad porque además de tener una increíble pantalla retina, le presumo (porque aún no lo he probado) una potencia más que importante que hará que simplemente me olvide de que la potencia me importa una mierda y para terminar de redondearlo todo, la cámara es muy similar a la del iPhone 4S. Hasta el día de la presentación del nuevo iPad había visto tablets mejores que el iPad 2, ahora pasarán aún unos meses para que la competencia improvise una respuesta. Como siempre, Apple vuelve a andar unos pasos por delante. Aún recuerdo cuando el iPad ganó el premio al bluf del año…

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Jailbreak al AppleTV 2 e instalar XBMC

Hace unas semanas que tengo el AppleTV 2, un cachivachito que la verdad es que es una maravilla y que nos ha venido de lujo en casa, sobre todo para simplificar cualquier cosa que hacemos cuando ponemos el proyector en el salón. Sin embargo, tras enchufarlo dos veces y ver sus limitaciones no me lo pensé dos veces y lo jailbreakee. Además, soy muy fan de trastear con los aparatos que me compro así que no me costó mucho tomar la decisión y he de decir que fue una de las mejores cosas que he echo con el AppleTV 2. Si al iPhone no le veo demasiado sentido al jailbreak, para el AppleTV lo veo imprescindible. Probé varias formas de hacerle jailbreak al AppleTV 2, y al final lo conseguí con esta:

Jailbreak al AppleTV 2

Cosas que vamos a necesitar:

  • Cable microUSB (yo usé un cable USB de un Samsung Galaxy S)
  • iTunes actualizado a la última versión
  • Apple TV 2G con iOS 4.3 o superior
  • Seas0nPass

Una vez tengamos todo esto, el proceso es realmente simple y el Seas0npassnos lo explica todo perfectamente como si de un asistente se tratara.

Paso 1: Descomprimir el Seas0nPass en cualquier carpeta y ejecutarlo.

Paso 2: La opción que elegiremos será ‘Create IPSW’ ya que con ella lo que haremos será crear una actualización del AppleTV 2 jailbreakeada. Así, al instalarla en el AppleTV 2, el aparato estará jailbreakeado.

Paso 3: Al seleccionar ‘Create IPSW’ el propio Seas0nPass se encargará de descargar la última versión del firmware desde la web oficial de Apple y de modificarla. Nosotros no tenemos que tocar nada.

Paso 4: Cuando Seas0nPass te lo pida, debes conectar el AppleTV 2 mediante el cable MicroUSB. A partir de ahora hay que poner algo de atención ya que las cosas hay que hacerlas según el propio software indique. Es importante no conectar el AppleTV 2 a la corriente. El único cable que hay que utilizar es el MicroUSB.

En cuanto el LED verde del AppleTV 2 parpadee rápidamente, deberemos pulsar MENU y PLAY/PAUSE simultáneamente durante 7 segundos. No te preocupes porque Seas0nPass te indicará cuándo debes hacer las cosas. Esto se debe hacer con el mando del AppleTV 2 de aluminio y hay que ir con cuidado si estais utilizando un Mac cerca porque puede acabar la broma con el Mac abriendo software y esas cosas. Cuidado dónde apuntáis con el mando!

Paso 5: Cuando el AppleTV haya entrado en modo mantenimiento, iTunes se abrirá en vuestro PC o Mac automáticamente. Es importante no tener conectado ningún otro gadget para que iTunes no se vuelva loco y empiece a sincronizar y esas cosas.

Paso 6: Seas0nPass está lo suficientemente bien pensado como para tener un script que ejecuta todas las operaciones necesarias en iTunes. Solo deberás esperar a que iTunes actualice tu AppleTV 2 con el firmware que ha creado en el paso 2. Si parece que se para, no te preocupes. Puede que tarde un poco. Y en cuando haya acabado, ya tendremos nuestro AppleTV 2 con jailbreak!

Con este método no tuve ningún Error 21 al jailbreakear el AppleTV ni tampoco Error 1600.

Instalar XBMC en el AppleTV 2

 Realmente, al hacerle jailbreak al AppleTV 2 no cambia nada. No aparece un Cydia, ni se modifica nada (en teoria aparece un logo nuevo en la parte derecha del menú pero yo no recuerdo haberlo visto). El caso es que nuestro AppleTV 2 ya es libre así que podemos instalarle todo tipo de programas y entre ellos el excelente XBMC, el mejor entorno para Media Centers que existe y que además funciona a la perfección en el AppleTV 2. Esto es un poco más laborioso pero vale la pena y al fin y al cabo, es poco más que escribir en una terminal las ordenes que el AppleTV 2 necesita.

Paso 1: Enchufa tu AppleTV 2 como si fueras a utilizarlo, es decir, con el cable de corriente, ajusta la fecha, configura la conexión a Internet, accede al menú… y averigua la dirección IP del dispositivo en los Ajustes de Red.

Paso 2: Ahora vamos a acceder en modo administrador a nuestro AppleTV por la red. Para ello abrimos un terminal o consola y escribimosssh root@192.168.1.05 Ten en cuenta que los números deben ser la IP del AppleTV que has mirado en el paso 1. En caso de que te pida un password: alpine (escríbelo aunque en la pantalla no se muestre nada y luego pulsa Intro). Si tienes algún problema en Mac, debes eliminar el fichero Know_hosts.ssh.

Paso 3: Ahora debemos escribir varias cosas y pulsar Intro. Entre una y otra se nos llenará la pantalla de líneas, se descargarán cosas y se nos preguntará. A cualquier respuesta hay que decirle que Sí/Yes/Y ya que estamos actualizando ficheros y dependencias para hacer el camino más fácil luego. Hay que escribir lo siguiente:

apt-get install wget (pulsa Intro)
wget -O- http://apt.awkwardtv.org/awkwardtv.pub | apt-key add – (pulsa Intro)
echo «deb http://apt.awkwardtv.org/ stable main» > /etc/apt/sources.list.d/awkwardtv.list (pulsa Intro)
echo «deb http://mirrors.xbmc.org/apt/atv2 ./» > /etc/apt/sources.list.d/xbmc.list  (pulsa Intro)
apt-get update (pulsa Intro)
apt-get install org.xbmc.xbmc-atv2 (pulsa Intro)
reboot (pulsa Intro). El AppleTV se reiniciará automáticamente y ya tendremos XBMC instalado.

Para no liarla mucho, puedes copiar y pegar estos textos (excepto el «Pulsa Intro») pero recomiendo pasarlos antes por un editor de texto plano como el Bloc de Notas o TextEdit.

Paso 4: Con estos pasos habremos descargado e Instalado la última versión disponible para el AppleTV 2 del XBMC. Verás que aparece una nueva opción en el menú del AppleTV 2 en la que podremos seleccionar XBMC. Una vez abierto el XBMC tomará el control del AppleTV, siendo un menú mucho más completo y potente que el que ofrece Apple por defecto.
Una de las cosas que más utilizamos en casa es la posibilidad de compartir ficheros ya que con ella compartiendo una carpeta en el PC en la habitación podemos ver cualquier cosa en el salón fácilmente, incluyendo ficheros MKV o DivX. También hemos configurado los subtítulos para descargarlos rápidamente, hemos cambiado la interfaz gráfica del XBMC por defecto por otra más simple y estuvimos viendo varios plugins que nos interesaban.

Por cierto, XBMC lanzó una app para iPhone e iPod Touch que nos permite controlarlo con una interfaz bastante trabajada y de forma mucho más intuitiva que el mando del Apple TV.

Referencias utilizadas: Firecore y Wiki de XBMC

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Feliz 10º cumpleaños, iPod

En estos momentos estoy en casas rodeado de varios cachivaches que incluyen una manzana en su reverso. No me gusta llamarme fanboy ya que valoro igual un Mac que un PC, pero sí que considero que los dispositivos de Apple merecen mucho la pena cuando quieres dejarte de trastear y, simplemente, usarlos. El caso es que hoy se cumplen 10 años del nacimiento del primer iPod.

La primera generación de iPods se parecía a lo que hoy conocemos como iPod Classic, aunque con bastantes diferencias. La primera (y ya es toda una sorpresa) es que la rueda que hoy en día es táctil, era mecánica. Sí, la rueda giraba. Evidentemente, esto hacía imposible que tuviera botones integrados, por lo que los botones estaban justo entre la rueda y la pantalla. Por otra parte, era un dispositivos compatible unicamente con Mac OS X (no Windows). Además de un diseño realmente tosco, su capacidad era de unos 5Gb (frente a los 32 o 64Mb de los MP3 basados en Flash o los también 5Gb del Creative DAP Jukebox, que parecía más un discman), la conexión no funcionaba mediante el puerto de 30 pines que integra Apple ahora, sino a través de un cable Firewire.

Mi primer cachivache de Apple fue un iPod. Exactamente un iPod Photo de 60Gb comprado en Diciembre del 2004, fue el primer iPod con pantalla a color e incluso hoy es uno de los reproductores de MP3 con mayor capacidad (mi iPhone 4 tiene 64Gb y lo compré unos 6 años más tarde). Además, aún lo conservo y sigue funcionando como el primer día, a pesar de que le han pasado mil perrerías, incluyendo un par de casi bricks al instalarle Linux. Y con ese iPod empezó el gusanillo de la manzana (menuda metáfora más guapa me acabo de sacar de la manga, eh?). Y ahora tengo un Mac, un iPhone 4, un iMac G3 y hoy mismo acabo de estrenar un Apple TV.