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Apple, ¿porqué no tienes ya un gamepad?

iOS tiene juegos impresionantes, el Apple TV se puede transformar en un OUYA con sólo una actualización, el iPad y los iPhones pueden competir de tu a tu con una PS Vita y 3DS ¿qué falta? Un gamepad oficial o una API que estandarice la forma de controlar cualquier juego con botones. ¿Porqué Apple no ataca este sector? Se han cansado de repetir que el iPod Touch es su consola de videojuegos, los juegos casual y cada vez menos casual (véase como EA o Gameloft se curran cosas cada vez más impresionantes) copan los mejores lanzamientos y listas de apps más descargadas… ¿Qué más hace falta? Una pantalla táctil nunca va a ser un botón y cuando necesitas hacer un combo con una combinación de 8 pulsaciones entre gatillos, botones y direcciones nada puede ganar a un gamepad. Mención especial al sistema que se ha sacado de la manga Archos con su tablet gamer que permite mapear los botones virtuales, aunque no deja de ser un parche.

Todo sería muy distinto si Apple permitiera la existencia de periféricos que sólo son realmente estándares si se integran en el sistema operativo. Porque una base dock no necesita integrarse en el sistema, pero un gamepad sí. Un driver estándar en iOS permitiría tener un pad estándar, con sus champiñones analógicos, sus botones y sus gatillos, ¡no hace falta nada más! Sería el empujón que los juegos hardcore necesitan en iOS y, desde luego, el salto de calidad que el AppleTV (o la hipotética iTV) están esperando para realmente ser productos que valgan la pena.

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Momento para recordar la fallida Apple Pippin.

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Previniendo que aparezca el típico fanboy de Android a decirme que su plataforma sí que permite conectar el mando de la PS3 o cosas similares: Este post no va de eso. Los ecosistemas Android e iOS están en el mismo punto en este aspecto: no hay un driver o API que permita que todos, absolutamente todos los juegos, tengan un mismo gamepad. Hay gamepads que han conseguido cierta notoriedad, como el iCad, 8-Bitty, Bladepad o iControlPad pero ninguno está oficialmente soportado por lo que su popularidad se limita a los juegos que quieran ser compatibles.

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VideoStormy Ascent, el nivel oculto de Crash Bandicoot


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Mayflash Arcade Stick, el joystick arcade barato

Me encantan los juegos vintage, las máquinas arcade son mi debilidad y Metal Slug un dios al que rindo cuentas cada vez que hago algo mal (bueno, igual no tanto) el caso es que por falta de espacio nunca he tenido una máquina arcade en casa pero siempre he andado detrás de todo lo que engloba tal micromundo de gamers y una de mis últimas adquisiciones al respecto es un joystick arcade Mayflash. Por todos lados he leído que no es precisamente la gama alta de los joysticks pero tiene unas cuanta ventajas muy a tener en cuenta.

La principal ventaja del Mayflash es precisamente su precio, yo me he hecho con uno nuevo por 25€ lo cual es perfecto para los que a pesar de que lo disfrutamos al máximo, no tenemos tanto tiempo como nos gustaría. Podría haberme hecho con un XArcade de 200€ pero no lo habría aprovechado. 25€ es un gran precio para las posibilidades que ofrece.

Características del Mayflash Arcade Stick

El joystick Mayflash Arcade Stick es más grande de lo que esperas, con 28x21x5cm es un buen armatoste aunque tal vez poco pesado para los trotes que hay que darle, aunque las patillas de goma evitan que se resbale. Esto es importante porque cuando se juega a juegos rápidos (de lucha, por ejemplo) los toques que se puede llevar el joystick de lado a lado son importantes. Tiene diez botones más los dos con funciones especiales (Auto y Clear). Los botones son de calidad relativamente baja, a veces pierden toques, pero en pocos de los juegos que he probado eso ha sido un verdadero problema. Un detalle importante es que la base tiene los bordes sin aristas, creedme, es algo que se agradece en sesiones maratonianas de Gost’N Goblins.

Por lo que tengo entendido hay tres joysticks idénticos por fuera: Mayflash, Datel y Joytron, su única diferencia son los conectores y controladores:

  • Mayflash: Funcionan en PC, PS2 y 3. Con adaptadores pueden funcionar en Dreamcast, Wii, GameCube y Xbox360. Son de color negro.
  • Datel: Además de PC, pueden funcionar en Playstation 3 y Xbox360. Son de color blanco y están decorados estilo Street Fighter.
  • Joytron: Son como los Mayflash solo que comercializados por otra empresa. Son de color negro.

El funcionamiento para PC lo he probado en Windows 7 y lo reconoce sin necesidad de instalar ningún driver (en el CD trae los de Windows Vista, XP, ME, 9X y 2000), el MAME también lo reconoce como un mando aunque es necesario remapearlo (TAB/Configuración e ir cambiando botones de acción y movimiento) para que sea cómodo ya que los botones están cambiados de sitio. En teoría el software del propio joystick permite más opciones (turbo, remapeado y macros) pero yo ni siquiera lo he instalado.

El joystick es estilo japonés (redondo) cuando yo siempre he preferido el americano, pero no es algo de lo que me pueda quejar a estos niveles, los botones son convexos y hay ocho situados en dos hileras similares a las máquinas arcade (aunque yo recuerdo pocas máquinas con 8 botones y menos juegos que los utilicen).

Modificar el Mayflash Arcade Stick

Una de las mejores cosas que tiene el Mayflash Arcade Stick es su facilidad para modificarlo. Al ser un joystick tan barato se ha creado una pequeña comunidad de modders a su alrededor y no es complicado encontrar guías para cambiarle los botones y la palanca por otros de mayor calidad (por unos 30€ te puedes hacer con unos Hori o Seimitsu lo cual pondría el Mayflash al nivel de los XArcade por menos de 100€). Por lo que he visto las modificaciones son poco más que lijar los agujeros y soldar un poco. Nada que no pueda entretener una tarde de domingo. También hay plantillas para el Mayflash Joystick Arcade, para personalizarlo al máximo. Un gran mod que se le puede hacer a este joystick es juntarlo con una Raspberry Pi con el MAME, por ejemplo.

En definitiva, después de pasarme varias tardes dándole caña, creo que es un muy buen joystick para los que queremos pasar unas cuantas tardes dándole duro al MAME o a juegos de lucha en consolas más modernas, el Mayflash Arcade Joystick cumple a la perfección y que permite ser ampliado por no demasiado dinero.

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Rich Snippets o formatos enriquecidos en WordPress

Google ya hace mucho tiempo que está dando mucha importancia a unas pequeñas etiquetas llamadas rich snippets o formatos enriquecidos y cada vez son más los sitios que los implementan. Estas etiquetas ayudan a conocer mejor el autor, la organización del sitio o la valoración del artículo en los propios resultados del buscador. Por otra parte, son muy valoradas ya que gracias a estas etiquetas los resultados que aparecen en el buscador pueden llamar mucho más la atención mediante iconos, fotos, estrellas o enlaces. Yo en enGeneral he implementado varios rich snippets de la siguiente forma.

Rich Snippet Breadcumbs

Uno de los rich snippets que que más rápido me cogió Google y empezó a mostrar en sus búsquedas fue el de las migas de pan o breadcumbs. Configurando el plugin Worpress SEO (también conocido como Yoast WordPress SEO) sólo hay que configurar un par de nimiedades y luego colocar un pequeño código donde quieras que se muestren (en mi caso junto a las categorías y etiquetas, al final del post). De esta forma Google en vez de mostrar la URL completa en los resultados de búsqueda muestra una barra de secciones con enlaces a cada sección mucho más visual y con más enlaces.

Rich Snippet Author

El rich snippet author es el más complicado de conseguir que aparezca ya que hay varios métodos que aseguran funcionar sin embargo no siempre aparece. Es uno de los más vistosos ya que añade tu propio avatar al lado del resultado de la búsqueda. Por lo que parece, no lo activan para todos los sitios y tampoco parecen muy por la labor de hacerlo en sitios en castellano, sin embargo, todo indica que la forma más correcta de hacerlo editando dos pequeñas cosas. En nuestra ficha de Autor de WordPress veremos que hay un apartado para indicar nuestra cuenta de Google+, ahí tenemos que indicar la URL completa de nuestro Perfil de Google+ (el mio es este). Luego, en la propia biografía tenemos que editar nuestros datos e indicar que «Colabora en» indicar la URL principal de la página. De esta forma quedan finculados tus artículos con tu ficha y aparecerá tu foto/avatar en los resultados de Google.

Meta Descripción

Gracias al plugin WordPress SEO (tambien conocido como YOAST WordPress SEO) es posible editar la metadescripción de cada artículo que se publica, de esta forma se puede optimizar mucho más el texto que aparecen en los resultados de búsqueda. Los 160 caracteres que muestra Google pueden ser cruciales ya que por defecto se cogen los 160 primeros cuando estos pueden no ser los más relevantes. Al escribir un post, WordPress SEO nos permite indicar la Meta Descripción y así podemos hacerla totalmente personalizada. Además, también podemos personalizara para Google+ y Facebook.

Rich Snippets Reviews

A veces en los resultados de las búsquedas aparecen estrellas, estas estrellas pueden indicar muchas cosas: nota en la review de un producto (a veces incluyen hasta el precio en el propio rich snippet), votación sobre lo útil que ha sido el artículo o otras variables en las que se valora la calidad del sitio. Yo en enGeneral he implementado los rich snippet review con el plugin GD Star Rating que permite que los usuarios valoren tus contenidos (Lo puedes ver al final de cada post, 5 estrellas que permiten valorarlo). Como en casi todos los rich snippets, que aparezcan en los resultados de Google es más cosa suya que tuya.

Comprueba tus Rich Snippets

Aunque en Google hacen más bien lo que les viene en gana, siempre ofrecen una herramienta para comprobar si tú lo estas haciendo bien, en este caso la herramienta forma parte de las Webmaster Tools

Herramienta para verificar el funcionamiento de los Rich Snippets: Webmaster Tools

Por supuesto, esto no es una ciencia exacta y Google mañana puede cambiarlo todo, que los implementes y no aparezca nada o que sólo tarde unos minutos en mostrar tus resultados completamente optimizados. Al final la implementación de rich snippets o formatos enriquecidos en WordPress es algo que se recomienda y que si se hace bien, pueden causar más beneficios que problemas.

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Alternativas a AirPlay de OS X Mountain Lion

Ya he instalado OS X Mountain Lion en mi Mac, nada más llegué a casa hice un backup con Time Machine por si las moscas y empecé su descargar y después de instalarlo me llevé varias gratas sorpresas en forma de iCloud, iMessages y el nuevo gestor de notificaciones y una gran decepción: su nueva funcionalidad AirPlay no aparece o más bien AirPlay Mirorring no es compatible si no se tiene un Mac relativamente nuevo. Mi MacBook Pro de mediados de 2009 no está soportado. Supongo que siento lo mismo que los usuarios de un iPhone 3GS al salir iOS 5.

Por el momento OS X Mountain Lion está funcionando de maravilla, el sistema va algo mejor, hay algunos cambios gráficos que no me desagradan y el centro de notificaciones es genial. Sin embargo, nada más ver que AirPlay no funciona me puse a investigar alternativas para tener AirPlay en OS X:

AirFlick

Como mi principal necesidad es transmitir vídeos del MacBook al AppleTV del salón sin tener que hacer las mil perrerías, AirFlick funciona relativamente bien. Este pequeño programa creado por Erica Sadum la verdad es que adolece de una interfaz muy poco Mac, parece más bien uno de esos clásicos desarrollos de Linux con las funcionalidades por encima de las facilidades (algo totalmente opuesto a lo que estamos acostumbrados en Mac). A mi me dió un error con un tal media stream segmenter por el cual no podía transmitir vídeos al AppleTV, el truco para que funcionara fue descargar la actualización Mac OS X 10.6.8 Update Combo v1.1 y con Pacifist, extraer el archivo mediastreamsegmenter del .dmg y copiarlo en /user/bin. En cuando lo consigues hacer funcionar, arrastrar y soltar es el método elegido para que el vídeo llegue del Macbook al AppleTV.

Descargar AirFlick desde su web oficial

AirParrot

Como siempre ocurre cuando hablamos de una funcionalidad genial y con un funcionamiento simple en Mac, o viene incluída en el propio sistema o es de pago. En este caso su coste es de 10$ en sus versiones para Mac y Windows (se venden por separado). AirParrot es idéntico a AirPlay pero de pago y funciona en cualquier sistema operativo y Mac desde OS X Snow Leopard 10.6.8 en adelante y también en Windows. Su funcionamiento es muy simple, se muestra un pequeño icono en la barra de tareas que sirve para duplicar el escritorio (mirorring), ampliarlo como si el AppleTV fuera un segundo monitor enviando incluso el audio, lo cual es perfecto para ver películas aunque para esto es mejor aumentar el frame rate de los 30fps por defecto a 60. Como prueba se puede utilizar 20 minutos gratis cada vez que se inicia. AirParrot es la prueba de que AirPlay debería funcionar en cualquier MacBook con Core 2 Duo.

Descargar y comprar AirParrot desde su web oficial

¿Funcionará AirPlay en mi Mac cuando instale OS X Mountain Lion?

Como por el momento estoy algo defraudado por haber gastado los 16€ que me ha costado OS X Mountain Lion ya que hasta dentro de unos meses no empezará a ser una demanda real en cuanto a software y funciones, he indagado hasta encontrar los Macs compatibles con AirPlay de los compatibles con OS X Mountain Lion:

Macs compatibles con OS X Mountain Lion

  • iMac (mediados de 2007 o posterior)
  • MacBook (Finales 2008 Aluminio, o Early 2009 o posterior)
  • MacBook Pro (Mediados/Finales 2007 o posterior)
  • Xserve (Principios 2009)
  • MacBook Air (Finales 2008 o posterior)
  • Mac mini (Principios 2009 o posterior)
  • Mac Pro (Principios 2008 o posterior)

Macs compatibles con AirPlay en Mountain Lion

  • iMac (Mediados 2011 o posterior)
  • Mac mini (Mediados 2011 o posterior)
  • MacBook Air (Mediados 2011 o posterior)
  • MacBook Pro (Principios 2011 o posterior)

Si conoces alguna alternativa gratuita y simple para tener AirPlay en Macs que no lo soportan, aquí tienes los comentarios.