Feliz 10º cumpleaños, iPod

En estos momentos estoy en casas rodeado de varios cachivaches que incluyen una manzana en su reverso. No me gusta llamarme fanboy ya que valoro igual un Mac que un PC, pero sí que considero que los dispositivos de Apple merecen mucho la pena cuando quieres dejarte de trastear y, simplemente, usarlos. El caso es que hoy se cumplen 10 años del nacimiento del primer iPod.

La primera generación de iPods se parecía a lo que hoy conocemos como iPod Classic, aunque con bastantes diferencias. La primera (y ya es toda una sorpresa) es que la rueda que hoy en día es táctil, era mecánica. Sí, la rueda giraba. Evidentemente, esto hacía imposible que tuviera botones integrados, por lo que los botones estaban justo entre la rueda y la pantalla. Por otra parte, era un dispositivos compatible unicamente con Mac OS X (no Windows). Además de un diseño realmente tosco, su capacidad era de unos 5Gb (frente a los 32 o 64Mb de los MP3 basados en Flash o los también 5Gb del Creative DAP Jukebox, que parecía más un discman), la conexión no funcionaba mediante el puerto de 30 pines que integra Apple ahora, sino a través de un cable Firewire.

Mi primer cachivache de Apple fue un iPod. Exactamente un iPod Photo de 60Gb comprado en Diciembre del 2004, fue el primer iPod con pantalla a color e incluso hoy es uno de los reproductores de MP3 con mayor capacidad (mi iPhone 4 tiene 64Gb y lo compré unos 6 años más tarde). Además, aún lo conservo y sigue funcionando como el primer día, a pesar de que le han pasado mil perrerías, incluyendo un par de casi bricks al instalarle Linux. Y con ese iPod empezó el gusanillo de la manzana (menuda metáfora más guapa me acabo de sacar de la manga, eh?). Y ahora tengo un Mac, un iPhone 4, un iMac G3 y hoy mismo acabo de estrenar un Apple TV.

Los auriculares del iPod son una mierda

Por si el titulo no es bastante explicito, voy a explicarlo un poco :D Tengo un iPod 3G Photo de 60Gb, compañero inseparable desde hace unos 5 años, lo compré con el primer sueldo del primer trabajo que tuve. Y me costó una fortuna. Además de ser el primer reproductor de mp3 que muchos de los que estaban a mi alrededor habían visto en su vida. Familia y amigos incluidos. Mi padre no sabia muy bien para que quería “eso tan caro” teniendo un discman con mp3. Y mis amigos no sabían para que quería un iPod, habiendo otros reproductores mp3. Pero yo, erre que erre, y el tiempo me ha dado la razón. Mi padre ha acabado regalandole uno a mi hermano por que lo ve muy útil, y mis amigos han acabado comprando un iPod después de haber comprado cuatro o cinco reproductores y haberlos roto.

Pero a lo que vamos, que me enrollo. Los auriculares del iPod son una mierda. Cuando yo compré mi iPod, venía aún con el diseño anterior a los que se venden ahora. Básicamente, como pegar el altavoz a un palo. Estéticamente extraño pero no por ello feos.

Y con ellos he estado hasta hace bien poco. Unos auriculares que ya había leído que dejaban bastante que deseare. Pero claro, en este tipo de criticas, uno siempre supone que quien critica es un audiofilo que necesita escuchar todos los detalles y los máximos armónicos posibles para disfrutar de una pieza musical especialmente diseñada para saber donde fallan unos auriculares. Nada mas lejos de la realidad. Mis auriculares, me fueron fieles hasta hace bien poco, es decir, son malos, pero si se cuidan aguantan mucho tiempo. Yo los cuidaba como oro en paño. Pero han terminado por caer.

Así que hoy mismo he ido a por unos Senneheiser MX 560, que podría considerarse gama media-alta en auriculares para mp3 de esta marca especializada en audio. Los auriculares de Apple para el iPod (el modelo nuevo) valen nada mas y nada menos que 29€, y estos me han salido por 19€.

Y la verdad es que se notan. En teoría estos auriculares tienen mil cosas de esas que hacen sonar los graves mejor, distribuyen el sonido por el oído… marketing puro y duro, vamos. Pero aún así le dan mil vueltas a los de Apple. Un sonido mucho mas fino y extremadamente envolvente. Nada que ver con el, en comparación, rudo y tosco sonido que sacaban los blanquitos.

Ahora puedo escuchar música realmente bien, y la verdad es que no pensaba que Apple podía dejar un detalle tan importante como son los auriculares de su reproductor estrella tan al azar en cuestiones de calidad como ha demostrado dejarlo.

Apple y los fakes #4

En este mundillo de Apple-Fakes un cachivache que se esperaba y mucho era el iPod con la ansiada reproducción de vídeo oficial (ya se podía hacer con el iPod 4G Photo/Color gracias a iPodLinux). Y esta característica llegó con el iPod 5G, aunque mas bien para amansar a las fieras, ya que hasta el iPod Touch, Apple no sacó un verdadero reproductor que explotara la faceta multimedia.

Como es lógico, con la salida del iPod 4G Color, ya se empezó a divisar la posibilidad de que el siguiente paso seria el vídeo, aunque el problema era la pantalla. Demasiado pequeña. Personalmente, creo que una pantalla menor que la de una PSP es demasiado pequeña para ver algo de lo que realmente quieras enterarte. Una cosa son videoclips y grabaciones caseras con el móvil, y otra muy diferente son series y películas por las que seguramente pagaras un dinero. El tema de la pantalla fue resuelto por algunos fakers, simplemente alargando el iPod:

Si, simplemente alargando el iPod 4G alguien pensó que Apple saldría del paso. Error, la compañía de la manzana siempre piensa lo que realmente vale la pena. Nada de chapuzas de este tipo (aunque reconozco que este diseño tiene algo de gancho, personalmente, me gusta). Otros pensaron que Apple sacaría toda una gama de productos destinados a reproducir vídeos, pero no pensaron en que sacar el mismo producto con la única diferencia del tamaño de la pantalla no era muy buena idea:

Es interesante ver, que en este fake ya empieza a parecerse a lo que realmente ha acabado siendo el iPod Touch. Un dispositivo 100% pantalla. Aunque se equivocan con la interfaz y con lo de 16:9. Algunos en vez de pensar en la simplificación marca Apple, pensaban que se incluiría un muy buen software y un diseño que tiende a la complicación:

No es lógico incluir una versión adaptada de MacOS X en tu diseño, y luego hacer semejante burrada con los controles. Una especie de clickweel minúscula con los botones debajo en fila y táctiles… como que no es muy Apple. En cambio, hubo quien se acerco bastante al gadget que finalmente se presento y a la vez, consiguió engañar a buena parte de la prensa, hasta el punto de que días después, el faker sacó una guía de como había echo esta foto:

Una photoshopeada bastante correcta y un diseño que no dista mucho del verdadero iPod Touch ¿no? lastima que no enseñe nada de la interfaz, que es donde fallaban los diseños que implementaban un gadget “todo pantalla”.

Al final, ha habido ya 3 versiones del iPod Video, la 5G y la Classic (mismo diseño, similares características) y el iPod Touch (la revolución y el verdadero iPod Video) aunque los Nano también reproducen, pero como he dicho antes, con una pantalla que no aspira a ir mas allá de los videoclips y las grabaciones caseras.

ipodvideotouch.PNG

Apple y los fakes #2

Si en la anterior entrega, hablaba sobre las propuestas que hacen los usuarios de cara a los rediseños de los productos de Apple, que normalmente se rediseñan cada nueva generación, en esta entrega, voy a tratar los fakes de productos que se dan antes de que el mismo producto esté presentado. Es decir, son diseños de productos que no existen. Y en esto, hay un claro rey, el gadget que todo buen friki esperaba, el iPhone.

Esta fue una de las primeras imágenes que alguien quiso que fuera un iPhone, yo doy gracias a Apple por no hacer caso a este tío. Ya que, entre otras cosas, esto es fruto de los sueños mojados de un comprador de un iPod. No de un comprador de productos Apple:

Hubo algunos que parecían un producto Apple, pero que realmente no lo parecían. Ese aire cool y diseño sin ni un solo detalle al azar no estaba. Véanse estos dos casos:

Incluso hubo quien pretendió vender un iPhone marca Apple diseñado por Microsoft o alguno de sus partners, por que Apple siempre se ha caracterizado por sus diseños armoniosos y simples de usar, cosa que un cachivache con 5 botones físicos (incluso uno de Ok! que supongo que también tendrá 4 direcciones!) y otros 5 táctiles, además de la pantalla, no hubiera sido marca de la casa. Al menos no de la casa Apple:

¿Por que digo esto? Por el simple echo de que Apple siempre intenta rediseñas un concepto completamente, y estos diseños se parecen mucho a cualquier teléfono “normal” el primero parece una especie de Palm y el segundo parece cualquier teléfono deslizante. Nada Apple, ellos cuando lanzan algo, se aseguran de rediseñan el concepto normal que se tiene de ese producto.

Hubo algunos que se acercaron bastante, pero también fallaron en el diseño final, demasiado innovador. Hay que tener en cuenta, que los productos de Apple solo son revolucionarios en diseño, no en características. Por eso, un teléfono así de fino, hubiera sido imposible:

Pero si es casi un llavero! mirad el tamaño de ese bluetooth en comparación del teléfono. Aunque hay que decir, que acertaron de lleno en la pantalla total al frende del gadget. En cambio, y ya suponiendo que la revolución iba a ser gracias a la enorme pantalla, hay algunos que si que se acercaron bastante:

Aunque, para mas pistas, se puede ver que es una burda photoshopeada de un iPod Nano. Pero hay que decir en su favor, que tiene pantalla total, dimensiones contenidas (el iPhone no es mucho mas grande que el iPod Nano 1G) y ya indica lo de Full Surface Touchscreen, Gran superficie para interfaz tactil.

Además, supongo que como parte de una estrategia de marketing muy calculada, cuando la expectacion por el iPhone ya era abrumadora, Apple se sacó de la manga una colaboración con Motorola para sacar la birria mas grande que se ha visto en forma de licencia, el Motorola ROKR E1:

Un teléfono, que simplemente era de la gama  baja de Motorola (que ya de por si hace años que no puede competir con Nokia o SonyEriksson) y le licencio una especie de firmware con el que el teléfono se podía conectar al iTunes como si fuera un iPod, pero con tremendisimas restricciones (al principio, solo se podían llevar 100 canciones!). Los expertos, dijeron que esto era bueno (¿?) ya que así Apple tomaría un poco de experiencia en el campo de la telefonía móvil. Y vaya si la tomó!En definitiva, estos diseños algunos se acercaron mas, otros menos, al final de la recta de presentación, muchos ya daban por sentado que la pantalla iba a ser táctil, que no habría botones, que el apartado musical seria importante (muchos diseños venían ya con los auriculares) pero lo que nadie intuyó, ni por asomo, es que Apple basaría la revolución del iPhone en la interfaz:

iphonereal.JPG

Mañana mas diseños futuros de por donde quieren los usuarios de Apple que avance el mercado. Aunque algunos son bastante poco probables :-)

Probando el iPod Touch

Ayer sábado, fui al Media Markt que hay en Alfafar, Valencia. Mi prima se tenia que comprar un portátil y aprovechamos la excusa para pasar la tarde por allí. Entre el MM, y el PC City, la tarde se volvió bastante geek. Tuve la oportunidad de estar un buen rato recreándome con el gadget de moda (con permiso del iPhone y la Wii), y después de 10 minutos de impresionarme con la interfaz, grabé este vídeo:

La verdad es que la experiencia es impresionante, y la pantalla responde maravillosamente. El unico problema que le veo, es que 8 o 16 gigas me parecen poquisimos. Yo ya estoy acostumbrado a mi iPod de 60Gb, lo siento.

Conclusión: Intentare hacerme con un iPhone. Por que el mismo producto, pero con teléfono si que se vuelve sumamente atractivo.