Apple, ¿porqué no tienes ya un gamepad?

iOS tiene juegos impresionantes, el Apple TV se puede transformar en un OUYA con sólo una actualización, el iPad y los iPhones pueden competir de tu a tu con una PS Vita y 3DS ¿qué falta? Un gamepad oficial o una API que estandarice la forma de controlar cualquier juego con botones. ¿Porqué Apple no ataca este sector? Se han cansado de repetir que el iPod Touch es su consola de videojuegos, los juegos casual y cada vez menos casual (véase como EA o Gameloft se curran cosas cada vez más impresionantes) copan los mejores lanzamientos y listas de apps más descargadas… ¿Qué más hace falta? Una pantalla táctil nunca va a ser un botón y cuando necesitas hacer un combo con una combinación de 8 pulsaciones entre gatillos, botones y direcciones nada puede ganar a un gamepad. Mención especial al sistema que se ha sacado de la manga Archos con su tablet gamer que permite mapear los botones virtuales, aunque no deja de ser un parche.

Todo sería muy distinto si Apple permitiera la existencia de periféricos que sólo son realmente estándares si se integran en el sistema operativo. Porque una base dock no necesita integrarse en el sistema, pero un gamepad sí. Un driver estándar en iOS permitiría tener un pad estándar, con sus champiñones analógicos, sus botones y sus gatillos, ¡no hace falta nada más! Sería el empujón que los juegos hardcore necesitan en iOS y, desde luego, el salto de calidad que el AppleTV (o la hipotética iTV) están esperando para realmente ser productos que valgan la pena.

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Momento para recordar la fallida Apple Pippin.

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Previniendo que aparezca el típico fanboy de Android a decirme que su plataforma sí que permite conectar el mando de la PS3 o cosas similares: Este post no va de eso. Los ecosistemas Android e iOS están en el mismo punto en este aspecto: no hay un driver o API que permita que todos, absolutamente todos los juegos, tengan un mismo gamepad. Hay gamepads que han conseguido cierta notoriedad, como el iCad, 8-Bitty, Bladepad o iControlPad pero ninguno está oficialmente soportado por lo que su popularidad se limita a los juegos que quieran ser compatibles.

¿Teclado y Ratón o Gamepad?

Estos días parece que unas pruebas de Microsoft para integrar Xbox Live en los juegos de PC y Xbox360 está levantando ampollas. Leyendo los comentarios en Pixfans y en Alt1040 uno se da cuenta de que rápidamente se crean dos facciones casi irreconciliables. Teclado+Ratón vs Gamepad o PC vs Consola.

Según se ha publicado, la idea inicial de Microsoft era comprobar qué tal funcionarían los piques entre jugadores de PC y de Xbox360 en los mismos juegos de forma totalmente dinámica. El resultado fue que en la gran mayoría de casos, los que utilizaban gamepads salían vapuleados. Lógicamente, jugar a FPS como los Call of Duty, Gears of War o Bioshock el control teclado+ratón es mucho más rápido y preciso. Aunque supongo que dependiendo del tipo de juego, la diferencia sería más notable o menos.

El caso es que leyendo los comentarios me parece raro que todo se enfoque en «es mejor lo mio» o «yo gano con mi gamepad a cualquiera con teclado+ratón» y demás chorradas. Me parece raro que la gente se enroque en este tipo de discusiones inútiles cuando podrían unir su voz para demandar esa funcionalidad si o si.

A mi modo de ver, la mejor idea para implementar este tipo de juego es bien simple: Salas de gente que juegue en la misma plataforma y salas con plataformas mezcladas. Así, puedes elegir jugar sólo con (o contra) gente que juegue con su PC, sólo con los de Xbox o sabiendo que pueden estar utilizando cualquier cosa. Los que vean que no tiene nivel pueden jugar en su plataforma, los que quieran plantar cara y postularse como los mejores, pueden entrar a las salas mezcladas.

Siempre he pensado que los servicios online tienen que tender a integrarse entre ellos. Es ilógico que teniendo el mismo juego, se necesite tener la misma plataforma para jugar y más aún si, como es el caso, la plataforma es proporcionada por el mismo fabricante, Microsoft. Otra cosa sería si habláramos de integración del online de la PS3 y Xbox Live. ¿Veremos esta integración multiplataforma algún día?

P.D: Esto me recuerda que mi Xbox360 está demasiado abandonada y ni siquiera la he conectado a Internet aún…