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The King of Kong

The King of Kong es uno de esos documentales que empiezas viendo porque no encuentras nada mejor y terminas emocionado y aplaudiendo cuando pasan sus 79 minutos de duración. Este documental, dirigido por Seth Gordon, trata sobre la rivalidad que mantuvieron Billy Mitchell y Steve Wiebe para tener el récord mundial de puntuación del Donkey Kong, la conocida máquina recreativa de Nintendo lanzada en 1981 en la que Mario (que en aquella época aún se llamaba Jumpman y era carpintero en vez de fontanero) debía pasar varios niveles para salvar a su princesa de las garras de Donkey Kong.

La historia de The King of Kong no se puede contar sin parar un momento a pensar en los dos personajes principales, la relación entre ellos y sus motivaciones.

Billy Mitchell

Billy Mitchell es conocido como el mejor jugador de videojuegos de todos los tiempos por tener varios récords mundiales y partidas perfectas de varios videojuegos clásicos y arcades (lo que se llama comunmente como ‘época dorada de los videojuegos’. Nacido en Massachusets, dedica su vida a los videojuegos y los negocios, siendo todo un magnate de la salsa picante. Tal y como se muestra en el documental, su caracter es arrogante y siempre consigue lo que quiere. No tiene modales para nada ni nadie y es capaz de estar mintiendo o difamando sin inmutarse, lo cual en el documental da pie a varias afirmaciones muy graciosas que incluyen incomodos silencios y miradas muy similares a los de David Brent / Michael Scott en las series The Office. Billy Mitchell siempre consigue lo que quiere.

Steve Wiebe

Steve Wiebe es el típico padre de familia americano, nacido en Seattle y afincado en Redmond con su familia se dedica a tres cosas: Donkey Kong, padre y esposo y profesor. Esa es la vida de este risueño típico americano. Sin preocupaciones mayores y sin necesidades mayores. En su garaje tiene una vieja recreativa original del Donkey Kong con la que ha conseguido puntuaciones casi perfectas y a ella le dedica todas las horas libres que tiene. En la foto lo vemos jugando al Donkey Kong con Walter Day detrás.

The King of Kong: A Fistfull of Quarters

El documental no cuenta más que la historia del enfrentamiento que tuvieron Steve Wiebe como aspirante y Billy Mitchell como defensor del título. Tras contar la historia de las recreativas y de como poco a poco se fue profesionalizando el sector y se fueron generando eventos y demás, The King of Kong pasa a contar el enfrentamiento directo que tuvieron ambos en diversos torneos organizador por Twin Galaxies (que a la postre ha terminado siendo la principal organización encargada de acreditar récords mundiales de videojuegos). Walter Day es el principal árbitro de Twin Galaxies y su protagonismo es más que notable en toda la cinta, tanto por la importancia de sus actos como por lo pintoresco de su persona.

Todo empieza cuando Steve Wiebe se entera de que Billy Mitchell ha conseguido batir su propio récord dejando en 874,300 puntos el marcador de Donkey Kong, Steve juega simplemente por diversion, pero dado que él también se movía en esos números, decide esforzarse y enviar su propia máxima puntuación: 1,006,600 puntos. Esto pone de los nervios a Billy que le espeta que no es lo mismo enviar un vídeo que hacer una puntuación así en directo, además de que no cree que la máquina con la que se consiguiera fuera legal y no estuviera modificada. El reto está servido, ambos se citan en el torneo Funspot Arcade de Laconia, New Hampshire. Steve Wiebe se presenta allí y tras no parar de jugar durante un fin de semana consigue la máxima puntuación conseguida nunca en directo (y récord mundial si no se aceptara su vídeo anterior): 985,600 puntos. Sin embargo, Billy Mitchell a tenía preparada una cinta con una puntuación aún superior. Si, una cinta. Justo el formato que no se le aceptó a Steve y se le espetó que no era lo mismo grabarlo que jugarlo en directo.

El documental continúa (no voy a contar la mejor parte) y es realmente ameno ver como ambos son rivales directos, ambos quieren el récord, pero solo Billy lo quiere a toda costa, Steve es, ante todo, buena persona, y lo quiere simplemente para disfrutarlo. Por otra parte, se ameniza la lucha por el récord mundial con varios personajes secundarios como Doris Self, una señora que en plena jubilación descubrió el Q*Bert y se convirtió en esa abuelita adorable que todos los gamers quisieran tener y a la que, por cierto, dedicaron el documental ya que desgraciadamente no pudo verlo estrenado.

The King of Kong fue publicado en 2007 resultando ganador como mejor documental en varios festivales de cine y es un documental totalmente recomendable si te gustan los videojuegos clásicos. Nosotros, como he comentado al principio, terminamos aplaudiendo emocionados en nuestro salón.

Por cierto, el récord mundial del Donkey Kong lo tiene ahora mismo Hank Chien, un chino que ha conseguido superar a Billy Mitchell, Steve Wiebe y que se ha superado a si mismo varias veces desde que se plantó en el primer puesto con 1,068,000 y se superó con 1,090,400 puntos haciéndolo, además, en la misma máquina que Steve Wiebe utilizó en el documental The King of Kong.

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Cine: Exit through the gift shop, por Banksy

Este agosto, aprovechando que estuve en Berlin decidí ver la película dirigida por Banksy. Ya que yo me encontraba en la ciudad con más arte callejero y estética artística de Europa, pensé que sería una buena idea y me ayudaría a valorar más la sociedad berlinesa. Hay que decir que la película Exit through the Gift Shop está rodada como un falso documental y, por lo tanto, yo ya sabía que iba a ver algo que haría mi estancia en Berlín mucho más inmersiva en el aspecto artístico.

La verdad es que la película me gustó bastante. Es una película que se basa más en la figura de David Guetta, un inmigrante francés que llegado a los EEUU se aficiona a grabar todo lo que ocurre a su alrededor. Sin más motivación que simplemente registrar en vídeo todo lo que podría guardar simplemente en su memoria. El caso es que David Guetta termina metido en temas de Street Art, es decir, termina codeándose con grandes artistas cuyo arte se basa en graffitis, plantillas, impresiones,… diversos métodos artísticos cuyo elemento común es que utilizan la calle como medio artístico. Ya sea como inspiración o como lugar de exposición.

David Guetta empieza a codearse cada vez con gente de más alto caché hasta que, por fin, conoce a Banksy. Por alguna extraña razón, Banksy, el artista de street art más universal y, a su vez, el más esquivo, decide aceptar a David en su pequeño grupo de colaboradores. Permitiéndole grabarlo todo e incluso metiéndolo en algún que otro lío para, al final, hacer que David se convierta en el anticristo del arte underground, justo lo que muchos artistas de street art le echan en cara a Banksy. Haberse vendido. Dejar de hacer arte por el disfrute y empezar a hacerlo por el negocio.

Justo eso es lo más extraño del documental. Como siempre, Banksy se burla de cualquier suposición establecida. Desde el primer momento tu crees que vas a ver un falso documental, sin embargo, demasiadas cosas mostradas en él son verdaderas y, lo peor, son premeditadas y demasiado separadas en el tiempo entre sí como para pensar en que su conjunto se pensó como contenido de una película. Empiezas a dudar de que realmente sea un falso documental rodado a propósito o si es un verdadero documental.

Hay momentos en los que Banksy, David Guetta y otros artistas hablan a la cámara, contando experiencias o recuerdos. El caso es que, aunque muchos se los nota sobreactuados, la verdad es que los hechos están ahí. Banksy consiguió meter un muñeco de Guantanamo en Disneylandia, pero ¿estaba allí David Guetta? Eso es lo realmente extraño de este documental.

Es cierto que las ganas de hacer actos de street art suben como la espuma, eso es lo que más me gustó de esta película. El hecho de que consigue transmitir el disfrute de realizar esas acciones, es una película que consigue que quieras correr por zonas prohibidas para, simplemente, pegar un cartel de varios metros de altura. Es una película que despierta las ganas de disfrutar mucho más de tu ciudad y de hacer arte en ella. Porque gracias al street art, una pared es un lienzo y, la verdad, después de estar en Berlin creo que cualquier cosa luce mucho mejor si un artista ha pasado por allí a dejar su arte.

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Homo Baby Boom

Se puede estar de acuerdo o en contra, pero las familias monoparentales son un hecho, y más que un hecho son un derecho. No voy a entrar en la lucha lingüística sobre si deberían ser llamadas «matrimonio» o no, mi opinión personal pero tampoco es como para discutir con nadie. El caso es que he visto este documental con seis familias monoparentales de gays y lesbianas y me ha parecido muy enriquecedor y acertado. Por eso lo quiero compartir.

«Yo recuerdo que lo cogí y ese olor recuerdo que fue maravilloso» Algunas frases son muy buenas y lo cierto es que ver familias que hasta 2005 no podían completarse de una forma totalmente igualitaria es emocionante.

El documental ha ganado varios premios, se ha emitido en varios festivales y retrata de una forma sincera lo que significó y lo que se ganó gracias a la inclusión de ese pequeño párrafo en la ley que permitió a gays y lesbianas ser miembros en pleno derecho de esta sociedad.

Homo Baby Boom está disponible con subtítulos en castellano, catalán e inglés y se puede adquirir en varios formatos en su web, incluyendo una edición para ser vista en colegios e institutos de 9 minutos.