Ready Player One

Aprovechando mi viaje a Islandia y tras ver como algunos amigos ya lo habían terminado y hablaban bastante bien de él en Twitter empecé a leer el libro geek de moda, Ready Player One, en el mismo avión y lo he terminado poco después de volver a casa. En teoría como amante de los videojuegos y como persona que creció viendo la TV en los 90 el libro debería haberme encantado, sin embargo, hay algunas cosas que no me han gustado. El libro es bastante entretenido de leer, además es fácil y rápido ya que no se para demasiado a analizar o describir cosas que al lector no le interesan y va al grano. Traído a España por Ediciones B, su autor es Ernest Cline, un tipo que se aseguró de vender los derechos de la pelicula antes de publicar el libro (mala señal).

El juego cuenta la historia de Wade, en un mundo distopico en el que la gran mayoría de la humanidad se hacina en torno a grandes y contaminadas ciudades con la intención de subsistir o más bien sobrevivir, todo ello mientras paralelamente se conectan a Oasis, un videojuego que ha sobrepasado lo que hoy conocemos como MMORPG para convertirse en la verdadera vida de mucha gente en detrimento a su vida real, en Oasis todos pueden tener alter egos con tecnología, magia, poderes o posesiones. Wade es Parzival en Oasis y aunque en ninguno de los dos es especialmente popular en su realidad, en Oasis al menos puede pasarlo bien. La historia se ubica en el año 2044 y Oasis es el sitio donde se desarrolla en su mayoría.

Todo empieza cuando el creador de Oasis, un tal Halliday, muere dejando toda su fortuna a la persona que consiga completar unas misiones que él mismo, sin que nadie lo supiera, implementó en el juego. Al ser Oasis un sistema tan popular, pero tan tan popular que incluso Internet se consulta desde dentro de Oasis, pues la empresa que lo gestionaba y el propio Halliday eran las más ricas del mundo. Así pues, la guerra está servida. Todo el mundo quiere la fortuna de Halliday e incluso la empresa que se ocupa de que todo en Oasis funcione está buscando las misiones.

Esto lleva a que miles de usuarios de Oasis se dediquen única y exclusivamente a la búsqueda de los huevos, los llaman así porque estas misiones son en realidad Huevos de Pascua en el software de Oasis. Evidentemente, Parzival no sería el protagonista de Ready Player One si no fuera a jugar un papel crucial en esa búsqueda. Una búsqueda que enfrenta a los sixers (trabajadores de la multinacional que gestiona Oasis), los gunters (usuarios que buscan los huevos en solitario) y los clanes (clanes de gunters).

Pues si, Erni Cline tiene un DeLorean.

El libro es entretenido aunque peca de peliculero. Solo hay un par de momentos que pueden llegar a sorprenderte y, por supuesto, la película tiene que ser apta para adolescentes así que nada de sexo, ni violencia demasiado macabra. Historia de amor si, que hay que meter a una Megan Fox cualquiera como sea.

Una de las mejores cosas aunque tal vez mal aprovechada son las referencias a toda la cultura de los 80 y 90 en materia de videojuegos, series, películas y libros. En la búsqueda de los Huevos de Pascua los gunters han analizado la vida de Halliday al dedillo y todos intentan ser expertos en todo lo que le gustaba con la intención de que estas habilidades les ofrezcan ventajas. Hay miles de referencias sobre todo a videojuegos lo cual la verdad es que es una gozada, también a series, películas y libros. El libro está bastante bien documentado, la verdad, aunque quizás esta faceta debería haberse aprovechado más ya que no cuenta mucho más allá de «tal juego fue muy popular en los 80» por lo que no dejan de ser anécdotas para enfocarlo a cierto público (os acordais de lo de hacerlo peliculero). Por otra parte y como siempre, los temas técnicos simplemente te los tienes que creer. Hablan de anonimato total en Oasis, de conexiones remotas irrastreables, hacks desde terminales que dan acceso a todo el sistema… argumentos que cualquiera con un poco de conocimientos técnicos podría desmontar tal y como pasa con el 99% de los libros y películas que incluyen trucos tecnologicos.

Al final las poco más de 500 páginas que tiene el libro se leen en dos tardes y no es una mala historia, tal vez demasiado simple, eso sí. Aunque como película no vaya a estar mal del todo, esperemos que la dirija alguien que realmente disfrute de las distopías y los videojuegos.

Avatar, una buena pelicula con algunos peros.

Ya sé que la película lleva más de 1 mes dando vueltas por todos lados, y que hay centenares de reviews y posts y chorradas al respecto, pero me apetece escribir sobre ella porque mis expectativas respecto a Avatar eran altísimas, la anunciaron como la nueva Star Wars y yo me lo quise creer. Le dí el beneficio de la duda a James Cameron, porque la verdad, el tío se lo ha ganado con las películas que se saca de la manga (con Terminator 2, Alien y Titanic por bandera). Y la verdad, no me decepcionó, pero no es el nuevo Star Wars.

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No voy a ponerme a criticarla gratuitamente, aunque si que voy a comentar algunos peros. Básicamente, porque me parece que técnicamente es casi una maravilla, aunque el rollo de las 3D y los modelos con ordenador nunca llegarán a resultar reales, es verdad que en esta película se acerca mucho. Solo hay un par de cosas que veo que podrían mejorarse en cuanto a los modelos por ordenador (temas de texturas y fluidos, que siempre se atragantan en estas cosas). Por lo demás, técnicamente es de lo mejor que se ha echo. Aunque no considero que las películas en 3D sean el enorme avance que nos quieren vender (igual que no considero el HD un avance tan increíble) si que es verdad que esta película saca buen provecho de ello. Me alegro de que sea la primera película en 3D que he visto.

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Para críticas de Avatar, he encontrado algunas muy buenas pero la que más me ha gustado es la de Alberto Abuin en BlogdeCine, más que nada, por que yo me fijé en muchas cosas similares. En las formas animales, en el clima, y la tecnología. Cosas donde la peli hace aguas por todos lados. No es normal que un robot autónomo al principio sea lento y rudo y al final de la peli el mismo modelo parezca un samurai. Igual que es ilógico que un bicho que vive en un ecosistema selvático mida 5 o 6 metros y tenga mas de 2 ojos. Recomiendo la lectura de esa crítica, es larga pero muy buena.

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Otra de las cosas que me ha echo pensar que Avatar no será la nueva Star Wars es que hay dos facciones en guerra pero una de ellas (simplificando al máximo) son simple y llanamente hippies. Mira que yo no soy fan de Star Wars (no he visto ninguna peli entera) pero antes me compro un disfraz de Stormtrooper que de Na’vy. Igual que antes me compro una maqueta de la Estrella de la muerte que de un helicóptero Apache con turbinas.

Sobre los actores, no es que tengan un guion que luzca demasiado (un Pocachontas del futuro) y el 90% de los momentos en los que deben demostrar algo, son renderizados, así que simplemente cumplen. En realidad, la gran mayoría de problemas que le veo a la película son a nivel más de guion que de otra cosa ya que hay momentos en los que puedes saber sin problemas lo que va a pasar dentro de 15 minutos y predecir muchas de las cosas que en teoría son sorprendentes. Es algo en lo que yo me fijo especialmente, pero es justo reconocer que ante la espectacularidad gráfica que se presenta en pantalla, en ningún momento llegas a aburrirte, pero sabes lo que va a pasar de antemano casi siempre.

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Por lo demás, y con la inversión de marketing que ha hecho, no me extraña que estén ganando pasta a diestro y siniestro. La peli lo merece, pero muchas de las iniciativas y «cosas basadas en avatar» que van saliendo apestan a publicidad viral encubierta. Lo siento, soy un desconfiado. Sin embargo, recomiendo ver Avatar en 3D antes de que la saquen de los cines por que es una buena película, no me gustó tanto como Disctrict 9 pero, desde luego, bien vale pagar el cine en 3D.

Blue Cloud me intercambia: «Como deberían ser los videoclubs»

Dentro de la iniciativa «Intercambiame un post» el autor de Blue Cloud, se puso en contacto conmigo. No quería invitarme a tapas, no. Quería intercambiarme un post. Y claro, si la iniciativa está ahí es para usarla. Blue Cloud es un blog joven, que trata varios temas y que se ha interesado por mi post Que demonios es el Serif y Sans-Serif? Así que me lo ha cambiado por este, titulado Como deberían ser los videoclubs o tiendas de películas del siglo XXI.

Hace tiempo vimos como Blockbuster, la famosa cadena de videoclubs, decía que cerraba sus tiendas debido a la piratería. Realmente todos sabemos que el fracaso de este videoclub no radicaba en la piratería, si no en no saber adaptarse a los nuevos tiempos que corrían y no abrirse a un nuevo modelo de negocio en base a las nuevas tecnologías.

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Pues aquí expongo como debe ser un videoclub adaptado a la actualidad.

  • Online. Lógicamente no tiene sentido tener un establecimiento cuando el método de difusión será la red y el contenido digital.
  • Permitir descarga sin DRM. El DRM en la música ya pasó a mejor vida, no sería lógico volver a él.
  • En varios formatos: DVDRip, DVDFull, HD720p/1080p (Mkv/Wmv360/PS3Ready). A gusto del consumidor y dependiendo del precio según la calidad.
  • El precio, en mi opinión, debería rondar lo equivalente a ver una película en el cine. Al fin y al cabo aunque sea 1080p no es comparable a verlo en el cine y no estas pagando el mantenimiento de pantallas y de la sala de cine por lo que contrarrestaría el poder verlo muchas veces en casa y que lo viese distintas personas y además el videoclub así se ahorraría el pagar por tener disponible varias copias formato físico. Solo pagaría la licencia y en función del número de ventas.
  • Alta velocidad de descarga. Servidores de descarga a “full speed conection” para poder bajarla MUY RÁPIDO, más que cualquier P2P.
  • Formato físico también. Permitir la compra clásica con envío a domicilio de películas con su caja, portada, etc en DVD, BR, etc a un precio relativamente “económico”. Siempre habrá coleccionistas que prefieran tener sus películas en formato físico, además de quien prefiera verlo en máxima calidad en su reproductor BluRay / PS3, ya que recordemos los mkv (como los mp3) son ripeados y pierden algo de calidad.
  • Streaming. Permitir ver las películas en Streaming a un precio más barato que la descarga.

En definitiva, mejorar la experiencia de usuario frente a la alternativa de bajarlo pirata del P2P para que al usuario le convenga pagar por obtener un mejor servicio, mas rápido y fácil y menos quebraderos de cabeza que buscarla en el P2P.

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No le falta razón al chaval. Lo necesario, está bien claro, pero las empresas no parecen darse cuenta de ello. iTunes parece que se va posicionando poco a poco en ese «videoclub ideal» pero le cuesta. Mientras tanto, el Sr. eMule acompañado del Sr. BitTorrent alquilan películas de maravilla ;)

Bing – Google. Criticas y diferencias, si las hay…

Hoy se ha lanzado el ultimo producto con el que Microsoft va a alzarse con el trono del mercado que desea. Ha deseado los mp3 y tiene el Zune amedrentando al iPod, ha deseado los videojuegos y la Wii está temblando, y ya hace tiempo que desea las búsquedas en la red. ¿Tiene que temblar Google? Por lo que se ve, no.

La verdad es que Microsoft nunca ha sido una empresa que evolucione, normalmente se han dedicado a llegar últimos a un mercado, copiar al mejor y imponer su criterio.  Lo ha logrado en varios de sus propósitos, quien copia bien, tal vez triunfe.  Pero siempre ha habido una golosina que se le atraganta. Las búsquedas en la red. Nadie consigue ni siquiera rascarle un poco al todo poderoso Google, que cada vez abre mas sus miras, atentando contra el eMail con Gmail, los lectores de Feeds, … parece que Google se atreve con todo y Microsoft no puede plantarle cara en la red. Por eso, visto que es imposible rascarle ni un solo usuario al todopoderoso Google, pues a copiarle! Y ha nacido Bing

Y ahora empieza el juego. Busca las 10 diferencias entre estos dos buscadores:

bing-google-portada

(Click para ampliar)

En la imagen superior, podemos ver las diferencias. Fondos distintos, cada uno mas o menos con su rollo. Sin embargo, ambos comparten la barra superior con enlaces, la busqueda por idioma, geografia o mundial, y poco mas. Ahora bien, pasemos a la siguiente.

bing-google-carballo

Como es logico, lo primero que he buscado en Bing ha sido mi apellido, Carballo. ¿Que encontramos? Pues con Bing lo primero es un enlace a Encarta, la excelente enciclopedia propiedad de Microsoft que todo el mundo utilizaba en los 90. En el siglo XXI, la Wikipedia ahora es la reina tanto en calidad como en cantidad. ¿Que hace ese link ahí? ¿Es lo mas relevante? Imagino que para Microsoft sus productos son los mas relevantes. En cambio, a vista de Google, lo mas importante es la situacion del pueblo de nombre Carballo, seguido de la web del ayuntamiento. Cosas bastante mas relevantes, a mi modo de ver. También es verdad que Bing saca este blog mucho mas arriba que Google, cosa que se agradece :D Veamos si entre ellos se conocen.

bing-google-mutuamente

Bing dice que para Google le vienen al menos cinco dominios distintos que son exactamente el mismo buscador pero de paises distintos. Mete tambien Google Earth y Google Maps en el saco, y listo. Google conoce las noticias sobre Bing, la web, y al ser algo tan reciente aún no muestra demasiada información.

Visto que la relevancia es muy relativa (lo de la Encarta me ha dejado tocado) podemos visualizar que Bing es un competidor de Google, el problema es que ahora mismo, en cuanto a relevancia en las busquedas va un par de pasos por detrás (aunque haya tenido el detalle de ponerme por delante), es lo que tiene tener el motor de Live Search con distinta cara, en cuanto a diseño, pues simplemente ha copiado hasta los colores de Google, ha incluido un par de cositas para que no sea tan evidente y punto, así que en eso no se ha arriesgado ni un pelo. No han querido lanzár un nuevo SearchMe desde Redmond.

Imagino que con el tiempo, Bing integrará mas servicios de Microsoft (los mapas, por ejemplo) y mejorara, puesto que Microsoft no suele dejar de dar guerra a la primera. Realmente este es el tercer intento por amedrentar a Google, tras MSN, Live con Bing parecen haberse acercado un poco mas. Eso siempre está bien. El problema que veo con la integración es que Microsoft siempre va a mejorar el ranking de sus productos, y sus productos no suelen ser ni los mas relevantes, ni los mejores (si, lo de la Encarta me ha dolido en los ojos).

Además, y subiendose al carro de las busquedas semanticas, como Wolfram|Alpha, dicen que Bing es un alumno que va aprendiendo, pues por ahora de las busquedas semanticas que he echo, solo ha sabido operaciones matematicas (que no sé si incluir en «busquedas semanticas»)

En definitiva, una vez mas, Microsoft ha enchufado sus fotocopiadoras, ha puesto al lider en ellas y ha empezado una campaña de marketing y derribo (por que claro, Bing ahora será el buscador por defecto de cualquier cosa que lancen) y solo queda esperar a ver si el tiro les sale bien, o por la culata.